En busca de los entresijos de la tierra

Científicos de la Universidad analizan diferentes procesos geológicos del planeta

21 may 2020 / 16:21 H.
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El grupo de investigación RNM-325 de la Universidad de Jaén tiene un carácter multidisciplinar en el que se integran buena parte de las disciplinas del ámbito de las Ciencias de la Tierra. Tiene varias líneas de investigación principales: transformaciones minerales en zonas de falla y flujo de fluidos, en las que persiguen la comprensión de las evoluciones mineralógicas que ocurren en las zonas de falla. Asimismo, identifican el estado de nanodeformación, la modelización experimental de fricción y la evolución de la permeabilidad y del flujo de fluidos. Para ello utilizan metodologías innovadoras y técnicas de caracterización mineralógica e hidrológica (difracción de rayos X, microscopía electrónica de barrido y de transmisión, geoquímica, cromatografía iónica). “Hemos trabajado en zonas de falla con sismicidad reciente como la de Lorca o Baza. Nuevos estudios han demostrado que la formación de arcillas en la zona de falla promueve un comportamiento asísmico en las mismas”, detalló Juan Jiménez, investigador responsable del grupo de la UJA.

Otra de las líneas de estudio es la evaluación de ciclos geoquímicos e indicadores ambientales en ambientes hipersalinos ricos en materia orgánica, donde miran los procesos que ocurren en humedales salinos para establecer los factores implicados en la nucleación y reactividad de las arcillas, reconstruir los ciclos químicos implicados en las transformaciones minerales y evaluar el papel de los fosfatos y sulfuros en la atenuación natural de contaminantes procedentes de actividades antrópicas. Uno de los resultados más relevantes lo obtuvieron en el humedal de La Playa (Río Chicamocha, Colombia) donde demostraron que la acción de bacterias sulfatoreductoras es capaz de fijar la contaminación de “Zn” procedente de emisiones de industrias siderúrgicas. Por otro lado, investigan la Caracterización y conservación de revestimientos decorativos en la arquitectura hispanomusulmana, donde el equipo ya una larga trayectoria en el estudio de estos revestimientos decorativos. Asimismo, estudian el diseño y caracterización de nanocompuestos de arcillas de matriz polimérica: aplicaciones industriales y ambientales. “En esta línea de investigación estamos formulando materiales nanocomposites de distintos tipos de arcillas dispersas en matrices poliméricas biodegradables y compostables”, declaró Jiménez sobre los diferentes proyectos del grupo.

Jaén