URGENTE

La nueva temporada de LaLiga Santander arranca hoy en San Mamés (21.00 horas/Movistar LaLiga y LaLiga TV) con un exigente examen para el Barcelona, que empezará a defender su título sin el lesionado Leo Messi ante un Athletic que mantiene el bloque de la pasada temporada con la vista puesta en Europa. Tras otro largo verano de fichajes, rumores y partidos amistosos de relativa importancia, la primera categoría del fútbol español estrena el curso 2019/20 y lo hace con un duelo de máximo interés que marca el arranque del tercer proyecto de la “era Valverde”. Si en Europa el entrenador extremeño ha encadenado dos decepciones superlativas en Roma y Liverpool, en el campeonato nacional su equipo ha dominado con mano de hierro desde su llegada al cargo hace ya más de dos años y ahora aspira al tercer título consecutivo, algo que nadie logra desde el Barça de Guardiola (2009-11). Para ello, se espera que conceda la titularidad desde el inicio a sus dos grandes fichajes, Antoine Griezmann y el holandés Frenkie de Jong, que ha deslumbrado en pretemporada con su rápida adaptación a la medular azulgrana, seguramente la línea más difícil para hacerse un hueco vista la variedad de activos. Por su parte, el delantero francés compartirá con Luis Suárez la tarea de hacer olvidar en Bilbao a Messi, que no se ha recuperado a tiempo de la pequeña lesión muscular que sufrió en su inicio de pretemporada y no entró en la convocatoria. El tridente se completará con otro galo, Ousmane Dembele, con muchas ganas de brillar y dejar atrás las lesiones en su tercer curso como “culé”. En cuanto a la defensa, Ter Stegen tendrá como suplente al joven Iñaki Peña, ya que el otro recién llegado Neto Murara estará varias semanas de baja, y Nelson Semedo parece el nuevo dueño del lateral derecho, ya que Valverde tiene la intención de emplear este curso a Sergi Roberto en el centro del campo. Por su parte, el Athletic aspira a vivir un buen inicio de temporada y remendar lo ocurrido hace un año, cuando solo sumó una victoria en las 14 primeras jornadas y llegó a vivir en puestos de descenso. La mala racha le costó el puesto a Eduardo Berizzo y le abrió la puerta a Gaizka Garitano, que logró reactivar al equipo y elevarlo hasta la séptima posición final en el campeonato. Aquella resurrección de los leones le valió la renovación al entrenador de Derio, que arranca su primer proyecto en el Athletic desde el inicio. Un verano más, el club vizcaíno ha pasado desapercibido en el mercado y su mejor “fichaje” ha sido la renovación de Iñaki Williams hasta 2028. Garitano no podrá contar finalmente ni con Ibai Gómez, Iñigo Martínez ni Córdoba, fuera de la convocatoria. Los tres tenían complicado llegar a punto para este primer partido de la temporada.