• <span style="text-transform:uppercase">JUGADA</span><i>. Higinio Vilches es derribado en el Trofeo del Olivo.</i>
    JUGADA. Higinio Vilches es derribado en el Trofeo del Olivo.

El reto es llegar lo más lejos posible en una competición que despierta interés entre los clubes de inferior categoría por el premio de enfrentarse a clubes de la Liga de Campeones o de la Europa Liga, aunque para ello el camino pasa por superar tres eliminatorias de la Copa del Rey. El Real Jaén regresa a la competición cuatro años después de quedar fuera en el campo del Cornellá catalán. El compromiso acabó con empate con el resultado de empate a cero, pero los blancos perdieron en los lanzamientos desde el punto de penalti.

La hoja de ruta en el regreso depara el cruce con el Talavera, un club que tomó el relevo del conjunto que entrenó Gregorio Manzano a finales de la década de los 90. Precisamente, los jiennenses ascendieron a Segunda A en la liguilla disputada en la campaña 96/97, con exhibición del Real Jaén frente al Aurrerá, el Figueras y el cuadro talaverano. Manzano tiene previsto realizar el saque de honor en los momentos previos de un compromiso que dará comienzo a las 20:45 en el Estadio Municipal de El Prado. Germán Crespo, el actual técnico blanco, es consciente de que la competición interesa al consejo de administración y a los aficionados, por lo que alineará un conjunto con garantías para tratar de superar a un rival que milita en el grupo cuarto de Segunda División. El preparador nacido en Granada ha convocado a 18 futbolistas para un desplazamiento que dará comienzo a las nueve y media de la mañana. La principal novedad en la relación es el canterano Cristian Rentero, que además tiene posibilidades de actuar desde el principio por la lesión del capitán Higinio Vilches, que de nuevo sufre molestias en la rodilla que le hacen ser duda, incluso, para el compromiso de Liga del domingo ante el Guadix. Tampoco están en la lista Mario Martos, que se recupera de la dolencia que le impidió empezar la Liga, mientras que por motivos tácticos no viajará Moha y Manu Alemán. Los futbolistas que se desplazarán hasta tierras castellanomanchegas son De la Calzada y Juskevicius, como porteros; los defensas Choco, Dani Fragoso, Ramón, Javi Pérez y Rentero; los centrocampistas Juan Carlos, Juanca, José Cervera, Juanma Espinosa, Alberto Heras, Fran Hernández, Jorge Vela, Víctor Armero y Raúl García, y los delanteros Migue Montes y Antonio López.

RIVAL. El Talavera, que en la jornada de Liga derrotó al UD Almería B con los dos goles de Óscar Martín, también pretende llegar lo más lejos posible en el torneo. En el conjunto que entrena Fran Alcoy se encuentran dos exjiennenses: Abel Molinero, que tuvo un paso fugaz y discreto por la entidad blanca en la campaña 2013/2014, y Víctor Andrés, un medio centro que militó en la temporada del último descenso.