• <span style="text-transform:uppercase">JUGADA</span><i>. Juanma conduce el balón en un partido de la pasada temporada con la Unión Deportiva Melilla.</i>
    JUGADA. Juanma conduce el balón en un partido de la pasada temporada con la Unión Deportiva Melilla.

La operación se concretó de forma satisfactoria y Juanma Manuel Espinosa Valenzuela (Arbuniel, 8 de agosto de 1984) jugará en el Real Jaén hasta el año 2021, después de cerrarse el acuerdo en el despacho del abogado Fernando de la Chica. El club jiennense hizo un esfuerzo por sensibilizar al centrocampista y le ofreció tres años en un anterior encuentro celebrado en una cafetería junto a la zona universitaria. Juanma, que rechazó una importante oferta del Pontevedra en el apartado económico, se mostró feliz de regresar al Real Jaén y lo hace con el firme propósito de retirarse vestido de blanco. “Ese es mi deseo y por este motivo vuelvo, porque es un club al que le tengo un especial cariño. Quiero colaborar en el proyecto y sabemos que el reto es ascender a Segunda División”, anunció minutos después de convertirse en nuevo futbolista blanco. Juanma Espinosa es un jugador que se adapta a la filosofía de fútbol que desea implantar en el Real Jaén, con acciones de toque y de asociación en el campo. “Tengo unas excelentes referencias de Germán Crespo por su concepción del fútbol, aunque sabemos que disputaremos partidos en campos en un mal estado”, admitió Juanma Espinosa. El jugador firma por los blancos después de militar la última campaña en la Unión Deportiva Melilla de Segunda B. En el grupo cuarto participó en 37 encuentros (3.035 minutos), anotó tres dianas (Cartagena, Écija y Recreativo de Huelva) y vio nueve cartulinas amarillas. Fue un futbolista clave en los planes del iliturgitano Manuel Herrero para que los melillenses acabaran quintos con 60 puntos, los mismos que el Extremadura, cuarto, que el pasado domingo ascendió a la Liga 1,2,3 después de superar en la eliminatoria decisiva al Cartagena. Antes de fichar por la Unión Deportiva Melilla, Juanma Espinosa estuvo en el Cádiz y en el Hércules de Alicante. En el Real Jaén vivió una etapa anterior de tres campañas, entre 2011 y 2014, en los que disputó 127 encuentros con la camiseta blanca. Sus mejores momentos fueron la clasificación para dos eliminatorias de ascenso, con subida a Segunda División A en la 2012/2013, eliminatoria histórica de la Copa del Rey con el Atlético de Madrid y título de campeón del grupo cuarto de Segunda B. Lógicamente, la mayor decepción sufrida fue el descenso en la temporada 2013/2014. Con el fichaje de Juanma Espinosa, Crespo cuenta con 15 futbolistas mayores de 23 años: Ángel de la Calzada, Javi Pérez, Dani Fragoso, Choco, Higinio, Heras—aún no se ha hecho oficial—, Juan Carlos, Cervera, Víctor Armero, Fran Hernández, Juancar, Migue Montes, Antonio López y Mario Martos.